• 6- Les As Américains de la seconde guerre mondiale

       Mis à part les pilotes qui s’engagèrent dans la RAF ou dans l’American Volunteer Group en Chine, la plupart des  pilotes Américains débutèrent le combat à partir de décembre 1941. Ils furent pourtant les pilotes de chasse alliés ayant remporté le plus de victoires, puisque plus de 1200 d’entre eux revendiquent le titre d’As.

       Au vue des palmarès, c’est dans le Pacifique qu’il y avait le plus de chances de devenir un As. Ceci s’explique, par la différence de niveau d’entrainement des pilotes qui tourna à l’avantage des USA au cours du conflit ; et par la fragilité relative des avions Japonais peu protégés et qui évoluèrent peu au cours du conflit ; tandis que les chasseurs américains devenaient très performants, résistants et possédaient une puissance de feu dévastatrice.

    Voici les pilotes ayant obtenus au moins 20 victoires :

    Prénom / Nom

    Armée ou corps (Théâtre d’opérations)

    Nombre de victoires

    Remarques

     

    Richard BONG

     

    U.S. Army Air Forces (Pacifique)

    40

    Les destins de ces deux pilotes sont indissociables. Pilotant tous les deux le fameux P38 Lightning ils se suivirent longtemps au score. Lorsque BONG fut renvoyé aux USA comme pilote d’essai, rien ne semblait pouvoir empêcher Mc GUIRE de le battre. Pourtant ils se tuèrent tous les deux par accident, Mc GUIRE au cours d’un combat aérien quand son avion se disloqua et BONG quelques temps après en essayant le P80 Shooting Star.

    Thomas Mc GUIRE
     

    U.S. Army Air Forces (Pacifique)

    38

    David Mc CAMPBELL

    U.S. Navy

    (Pacifique)

    34

     

    Francis « Gabby » GABRESKI
     

    U.S. Army Air Forces (Europe)

    28

    Plus 6 sur Sabre durant la guerre de Corée, ce qui en fait un double As.

    Gregory « Pappy » BOYINGTON
     

    U.S. Marine Corps (Pacifique)

    28

    Dont 6 victoires obtenues avec les Flying Tigers de l’AVG en chine. Voire l’article qui lui est consacré.

    Robert JOHNSON

    U.S. Army Air Forces (Europe)

    27


     

    Charles Mac DONALD

    U.S. Army Air Forces (Pacifique)

    27


     

    Joseph FOSS

    U.S. Marine Corps (Pacifique)

    26

     

    George PREDDY

    U.S. Army Air Forces (Europe)

    26

     

    Robert HANSON

    U.S. Marine Corps (Pacifique)

    25

     

    John MEYER

    U.S. Army Air Forces (Europe)

    24

    Plus 2 obtenues durant la guerre de Corée

    Cecil HARRIS

    U.S. Navy

    (Pacifique)

    24

     

    Eugene VALENCIA

    U.S. Navy

    (Pacifique)

    23

     

    Lance WADE

    Royal Air Force (Europe)

    23

     

    David SCHILLING

    U.S. Army Air Forces (Europe)

    22

     

    Gerald JOHNSON

    U.S. Army Air Forces (Pacifique)

    22

     

    Neel KEARBY

    U.S. Army Air Forces (Pacifique)

    22


     

    Jay ROBBINS

    U.S. Army Air Forces (Pacifique)

    22


     

    Don GENTILE
     

    U.S. Army Air Forces (Europe)

    21

    Avec John GODFREY (16 victoires) ils formèrent la patrouille de chasse la plus performante du conflit. GENTILE se tua en essayant un P80 Shooting Star.

    Fred CHRISTENSEN

    U.S. Army Air Forces (Europe)

    21

     

    Raymond WETMORE

    U.S. Army Air Forces (Europe)

    21

     

    John VOLL

    U.S. Army Air Forces (Méditerranée)

    21


     

    Kenneth WALSH

    U.S. Marine Corps (Pacifique)

    21

     

    Walker « Bud » Melville MAHURIN

    U.S. Army Air Forces (Europe et Pacifique)

    21

    Plus 3 obtenues durant la guerre de Corée

    Donald ALDRICH

    U.S. Marine Corps (Pacifique)

    20

     

    Thomas LYNCH

    U.S. Army Air Forces (Pacifique)

    20


     

    Robert WESTBROOK

    U.S. Army Air Forces (Pacifique)

    20

     


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